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LGBTQ人群福音,10年内或可完毕

2020年5月1日 - 首页

北京时间3月22日消息,据国外媒体报道,随着人造精子和卵子成为现实,孩子的“父母”是男是女将不再重要。

利维坦按:如果真按文章所说——人类的同性繁殖可能在10年内实现,可想而知这将成为多少人的福音。届时人类将突破男女合作孕育下一代的生理条件,使得同性恋人群不再需要依靠关系之外的异性捐赠生殖细胞,而能够仅靠自己的遗传物质创造生命。

蕾娜塔·莫雷拉一岁大的女儿刚刚开始学说话。她称呼蕾娜塔为“妈咪”,叫她的另一位母亲“妈妈”,即雷内塔的前妻劳丽。她们的精子捐献者是蕾娜塔的弟弟,被她们的女儿称呼为“Duncle”,也就是英文“捐献者叔叔的缩写。

动物界并非没有类似的实例。越南有一种名叫“Leiolepis
ngovantrii”的蜥蜴,这一物种只有雌性。在交配过程中,其中一只蜥蜴会扮演起雄性的角色,使得另一只蜥蜴依靠自身细胞繁育下一代。然而,这种生殖方式意味着下一代的遗传物质只能来自单一的母体——如果人类同样具备这一能力,则很难说清这是生殖还是“克隆”,抑或是延长生命的一条通路。

▲图片右侧为一团诱导性多功能干细胞簇。如果条件适宜,其中每个细胞都可以发育成精子或卵子细胞。

本文基于创作共同协议,由Stultus Verus在利维坦发布

▲目前,同性情侣只能借助他人的遗传物质繁殖后代。体外配子技术则能让他们/她们拥有自己的宝宝。

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▲图为陈迪和阿曼德·克拉克在实验室中。

图片右侧是一个iPS细胞的群落,每一个这样的群落都可以在一定条件下演变成为一个精细胞或卵细胞。科学家们正在探寻这种演化的机制。(图片由加州大学洛杉矶分校广泛干细胞研究所提供)

▲一些诱导性多功能干细胞已经被培育成了配子前体细胞。但下一步还要困难得多。

勒娜特·莫雷拉一岁的女儿刚刚学会说话。这位小姑娘叫莫雷拉“妈咪”,叫她的另一个母亲“妈妈”,这位母亲是莫雷拉的前妻罗丽。至于那位捐献精子帮助小女孩来到这个世界的男性,被她叫做“Duncle”,这是捐献者叔叔的简称。两位母亲的精子捐献者是勒娜特的弟弟。

LGBTQ人群福音,10年内或可完毕。“说实话,我之前从来没动过要孩子的念头,因为我不认识这样的先例。”莫雷拉将她女儿的故事娓娓道来。但当她2013年在纽约的一间酒吧里遇见劳丽时,同性婚姻运动正如火如荼。两人决定结婚时,由于新法能够保护LGBTQ家庭的权益,很多朋友都开始组建家庭,莫雷拉和劳丽也有了这样的想法。

“说实话,我从来没考虑过要孩子,因为我不知道有谁这样做过,”莫雷拉开始讲述她女儿的故事。2013年,她在纽约的一家酒吧与罗丽相遇,那时同性恋婚姻运动正如火如荼地进行着。随着保护LGBTQ家庭权益的法律被颁布,她们和许多朋友都有了组建家庭的想法。

她们花了几个月时间做研究,仔细思考了什么对自己的家庭最为重要。最终两人决定,一定要与孩子有血缘关系。“不是说我们对领养有意见,”莫雷拉表示,她现在是一家致力于提高LGBTQ家庭权益的非营利性组织“我们的家”的执行总裁,“但我们都希望自己的孩子能够延续家族血统。”

澳门太阳集团,经过几个月的研究,以及对家庭价值的思考,她们认为要一个与自己有血缘关系的孩子是重中之重。“我们并不是反感领养,”莫雷拉说道,她是一家致力于提高LGBTQ家庭权益的非营利组织“我们的家”的执行董事。“我们希望孩子的身体里能够携带我们的祖先留给我们的遗传密码。

莫雷拉是祖上有葡萄牙血统的巴西人,劳丽则是意大利人。由于两人都希望孩子能延续自己的血统,她们请莫雷拉的弟弟捐献了精子,劳丽则负责提供卵子。她们的医生通过体外授精技术,将受精卵在培养皿中培育为胚胎,然后植入莫雷拉的子宫中。

莫雷拉是拥有部分葡萄牙血统的巴西人,而罗丽是意大利人。由于她们都希望能够传承自己的基因,她们请求勒娜特的兄弟捐献自己的精子,以便与罗丽的卵子结合。她们的妇产科医生使用体外受精技术在培养皿中孕育胚胎,并将其植入莫雷拉的子宫,使她成为女儿的“怀孕载体”。

虽然社会对同性父母的偏见已在不断减轻——距加州大学洛杉矶分校威廉姆斯研究所统计,已有600万美国人的父母为女同性恋、男同性恋、双性恋或跨性别者——但如果LGBTQ家庭希望孩子与自己有血缘关系,仍有很多要考虑。这些同性夫妇必须经历重重考验,如个人价值观、技术、医生、捐卵者和捐精者、或代孕母亲等。

据加州大学洛杉矶分校威廉姆斯研究所估计,全美约有600万同性恋、双性恋或跨性别父母希望与子女建立生物联系,可是即使社会对同性恋父母的羞辱在不断地减少,留待他们考虑的事依然有很多。他们不得不面对个人价值观、医学技术、产科医生、生殖细胞捐献者或代孕母亲等重重障碍。

但情况不久就会改变。如今科学家正在研究体外配子技术,将体细胞转化为精子或卵子。这样一来,同性夫妇也许便能只用自身遗传物质繁殖后代,而不再需要别人的卵子或精子。

不过这样的情况可能很快就会有巨大的转变。体外配子发生(In-Vitro
Gametogenesis,
IVG)是一项正在研究中的技术,它可以使同性父母们完全通过自己的遗传物质来繁育婴儿。具体地说,这项技术能够将人体内的其他细胞转变为精细胞或卵细胞。

体外配子技术的研究已经进行了20年。但一直到诺奖获得者山中伸弥开展了相关研究,这项技术的春天才真正到来。2006年,他找到了一种转化人类体细胞的方法,就连容易采集的上皮细胞和血细胞都能被转化为诱导性多功能干细胞。这些干细胞在重新编程后,可转变为人体内的任何细胞。而在这项突破之前,生育医学界的科学家使用的干细胞仅能从冷冻人类胚胎中采集,不仅相对受限,也备受争议。

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2016年,京都大学的研究人员宣布,他们成功将小鼠尾部采集的细胞转化为诱导性多功能干细胞,接着将其转化为卵细胞,最终培育出了幼鼠。不过该技术还需充分完善,才能用于培育人类生殖细胞。

关于IVG的研究已经进行了20年,但直到日裔科学家山中伸弥的一项研究发现才使这项技术获得了真正的成功,他也因此获得了诺贝尔奖。在2006年,他发现了一种能够将人体内任何细胞,甚至是易于收集的皮肤细胞和血细胞,转化为诱导性多能干细胞的方法,而后者可以分化为人体内的任何一种细胞。在这个突破之前,再生医学领域的科学家们只能从冷冻人类胚胎中获得十分有限且饱受争议的干细胞。

如果该技术切实可行,可能将首先被用于治疗不孕不育,将患者体细胞转化为卵子或精子。但该技术还可用于更复杂的情境:将男性细胞转化为卵子,女性细胞转化为精子。这对将成为生育医学领域的重大飞跃,将大大转变人们的家庭概念。

一群来自世界各地的科学家们正竞相将人类iPS细胞转化为精细胞和卵细胞。

生殖细胞

2016年,日本京都大学的研究人员宣称成功将小鼠尾部的细胞转化为iPS细胞,进而获得了卵细胞,并继续培育出了幼鼠。在产生生殖细胞的过程中还有许多步骤需要完善,以使其能够应用于人体。

目前有一支国际研究团队希望将此前的小鼠实验套用于人类,将人类诱导性多功能干细胞转化为精子和卵子。

如果这项研究成功,首要的应用就是解决不育症:男性可以由体内的其他细胞获得精子,而女性可以获得卵子。而一个更灵活的应用是,人们还可以从男性体内获得卵子,从女性体内获得精子。比起生殖医学,这项技术将在体外受精领域中带来更巨大的变革。它将以我们从未想象过的方式改变我们的家庭观念。

加州大学洛杉矶分校的干细胞生物学家阿曼德·克拉克在该研究中发挥了重要作用。她带着笔者参观了实验室的开放区域,并向笔者介绍了专攻人造配子的中国博士后研究员陈迪。笔者被带进一个小小的房间,里面有一台显微镜,一台冷藏孵化器,以及学生们用来研究诱导性多功能干细胞的生物安全柜。在陈的邀请下,笔者在显微镜中看到了一些新培育的诱导性多功能干细胞,看上去就像大个的变形虫。

生殖细胞!

克拉克指出,要让这些细胞变成可存活的卵子或精子,主要工作分为六步。这些步骤在小鼠实验中均已实现,但套用到人类身上则困难得多。(2016年,有科学家宣称成功将人类体细胞转化为精子细胞,克拉克称其“有点意思,但目前还没人成功复制这项实验。”)目前为止,还无人能成功培育出人造人类卵细胞。

目前,一个国际科学家小组正在尝试重现小鼠的实验,并将人类iPS细胞转化为精子和卵子。

克拉克团队和其它实验室目前主要卡在了第三步上。将体细胞转化为诱导性多功能干细胞之后,第三步便是将其转化为精子细胞的早期前体。在小鼠实验中,日本研究人员林克彦将前体细胞与从受孕12天的胚胎小鼠卵巢中采集的细胞相结合,最终培育出了一个人造卵巢。该卵巢产生的细胞随后经历了性别分化,最终成为真正的配子。

其中一位关键人物是加州大学洛杉矶分校的干细胞生物学家阿曼德·克拉克。在一个周五的下午,她带着笔者参观了她的开放实验室并介绍了一位来自中国的博士后研究者陈迪,后者正在研制人造配子。我们进入了一个配备显微镜、控温孵化器和生物安全柜的小房间,学生们在这里进行iPS细胞相关的工作。陈向笔者展示了显微镜中新产生的iPS群落,它们看上去像一个大型的阿米巴原虫。

其他研究人员,如剑桥大学的阿奇姆·苏拉尼和以色列魏茨曼科学研究院的雅各布·汉纳等,已经用人类胚胎干细胞和诱导性多功能干细胞实现了第三步,成功将这些细胞转化为能够形成精子或卵子的前体细胞。苏拉尼此前的学生、如今就职于京都大学的斋藤通纪也取得了这一成就。

克拉克介绍说,从这样的细胞生成可用的卵细胞或精细胞需要6个主要步骤。这些步骤都在小鼠实验中成功了,但在人体中做同样的事情并不容易。(2016年,科学家们报告了一项将皮肤细胞转化为精子的实验。克拉克对其的评价是“有趣的进展——但没人成功重复过这个实验。”)目前还没有人成功产生制造出人造卵细胞。

这是一项了不起的成就。他们的研究产物相当于人类胚胎发育17天时所处的状态。但下一步,即将这些前体细胞培育为成熟的精子与卵子,则是一项“极为重大的挑战”,苏拉尼指出。这需要科学家重演人类天然发育中历时近一年的过程。并且在人类身上,我们不能像小鼠实验一样走捷径,从其它小鼠体内采集胚胎卵巢细胞。

克拉克的团队和其他实验室大都停滞在第三步中。在将体细胞变为iPS细胞之后,第三步的目的是使其蜕变成生殖细胞的早期前体。在小鼠实验中,一位日本研究人员林克彦成功将前体细胞与胚胎卵巢细胞结合。这些细胞是在妊娠第12天从不同的小鼠取得的。由此可以形成人造卵巢,并经过性别特异性分化,最终得到配子。

克拉克将培育人造人类配子的后三步称为“成熟瓶颈”。

其他一些研究者,如剑桥大学的阿奇姆·苏拉尼和以色列魏茨曼科学院的雅各布·汉纳几乎同时完成了采用人类胚胎干细胞和iPS细胞进行第三步培养,将其转化为可产生精子或卵子的前体细胞的内容。斋藤通纪曾是苏拉尼的学生,目前在京都大学,他也完成了这项壮举。

笔者在显微镜下看到的类似变形虫的诱导性多功能干细胞被盛在培养皿中。随后陈将培养皿拿走、放进生物安全柜中。接着,他将这些细胞分离出来,放入另一个培养皿,并向其中注入含有蛋白质和其它营养物质的液体。他让这些细胞在孵化器中放置一天时间,然后再将它们放入新的培养皿,并加入更多营养液。约四天之后,这些细胞逐渐发育为一团沙粒大小的球体,已经到了肉眼可见的程度。这个球体中便含有配子前体。克拉克的实验室和其它国际团队正在对其展开研究,分析它的性质,并希望它能提供有用线索,帮助科学家走到第六步,最终培育出人造人类配子。

这是一项杰出的成就:他们已经制造出了在人类妊娠约第十七天时才会在胚胎中发育的东西。但是下一步的目标,将这些前体细胞培育成成熟的卵子和精子,被苏拉尼描述为
“非常非常巨大的挑战”。它要求科学家们必须重现一个过程,而这个过程在自然环境下需要花费将近一年的时间。而他们在小鼠实验中采用了从其他小鼠个体获得胚胎卵巢细胞的捷径,但这在人类身上并不可行。

“我认为接下来10年之内,我们便能培育出研究级的配子了。”克拉克表示。将这项技术商业化则要到更久之后,并且目前还无法预测它的成本有多高。

在加州大学洛杉矶分校,克拉克将制造配子的后三个步骤称为“成熟瓶颈”。

即便到那时,同性生育仍将面临一项重大生物学障碍:女性体细胞中只有两条X染色体,科学家要设法将其转化为X和Y染色体各一条的精子细胞,或者反过来,将拥有X和Y染色体的精子细胞转化为有两条X染色体的卵细胞。这两种想法是否可行,在过去十年中一直备受争议。十年前,一家关于干细胞、伦理和法律的国际协会“辛克斯顿小组”预言,用女性细胞培育精子将“极其困难,甚至无法实现”。但诸多基因编辑和细胞工程技术也许能增加成功的可能性。2015年,两名英国研究人员报告称,女性“在理论上可以共同培育后代”,只需将一名女性的遗传物质注入其同性伴侣的卵细胞即可。这样一来,两人的后代只可能是女孩,“因为细胞中没有Y染色体”。

陈展示给我的类似阿米巴原虫的iPS细胞静静地躺在培养皿中,他将这个培养皿从显微镜上取下,放入生物安全柜中。在那里,他将细胞分离到新的培养皿中,并加入了一种含蛋白质和其他成分的液体,来促进细胞生长。他把细胞置于培养箱中一天,然后再次收集细胞并添加更多成分。理想状况下,大约四天后,这些细胞会长成一个肉眼可见的小粒,其中包含配子的前体。克拉克的实验室和其他一些国际团队正在研究这种小粒的性质。科学家们企图从中获得线索,从而进入第六步——制造人类的配子。

还有另一种可能:女性可以借助该技术实现单性生殖,即“童女生子”。

她说:“我认为我们在10年内就能在实验室中制造出用于研究的配子。”将这项技术商业化可能需要更长的时间,而目前无法预测它的成本。

问题是,我们的社会是否希望这种技术成为现实?又有多少LGBTQ家庭会选择采用这一技术?现有的先进生殖技术已经大大丰富了我们的选择,并使之前无法生育子女的群体也得以生儿育女。我们的家庭概念已不再仅限于传统的“核心家庭”。很多单身父母也将卵子或精子捐献者视为家庭成员。许多LGBTQ家庭都是朋友或亲属相互合作的结果,他们捐出自己的精子或卵子,然后共同抚育子女。

“即便到那时,同性生殖还将面临更多的生物障碍:科学家们需要设法将从女性那里获得的具有两条X染色体的细胞转变为具有一条X染色体和一条Y染色体的精细胞,或者将有XY染色体的细胞转变为XX染色体的卵细胞。近十年来,人们一直在争论这两个过程是否可能。10年前,欣克斯顿小组,是一个关于干细胞、伦理和法律的国际协会,他们预测:从女性细胞制造精子将是“困难,甚至是不可能的”。但基因编辑和其他各种细胞工程技术可能会有助于这个问题的解决。2015年,两位英国研究人员称,通过将来自一方的遗传物质注射到另一方的卵子中,女性理论上可以产生后代。用这种方法只能产生女婴,因为没有Y染色体。

因此,社会和法律观察员已经在思考人造配子对家庭形态的潜在影响。如果这项技术意味着女同伴侣不再需要精子捐献者、或者男同伴侣不再需要卵子捐献者,“准父母们就更容易保留家庭的完整和隐私。”乔治·华盛顿大学的法律教授索尼娅·苏特尔指出。

还有另一种可能性:女性可以通过复制自身来进行孤雌繁殖。这意味着“童女生子”成为现实。这仿佛是希腊神话中宙斯从头中生出雅典娜的故事的女性版本。

讽刺的是,这一技术也能帮助人们组建传统的生物学核心家庭。“合作生育显着改变了人们对家庭的定义,并为婚姻平等运动奠定了基础。”加州大学哈斯廷法学院的法律教授拉迪卡·拉奥表示,“体外配子技术不仅没有挑战异性恋维护者的价值观,还可能将其延续下去。”

同性核心家庭

这也是蕾娜塔·莫雷拉不确定自己是否会选择该技术的原因。“这也许会使我们错过挑战和扩展家庭概念的绝佳机会。”

问题是,社会是否需要这项技术——以及LGBTQ家庭使用它的频率。目前的技术已经很大地丰富了我们生殖的方式,并使一些曾经无法生殖的人获得了繁育后代的机会。以后的家庭再也不是像《奥兹和哈里特的冒险》那样的传统核心家庭了,家庭的概念因为这些技术被扩大了。许多单身父母将他们的配子捐献者看作家庭成员。许多LGBTQ家庭会和那些提供卵子和精子的朋友或亲属一起合作抚养孩子。

但科学家研发新的生殖技术,不是为了限制、而是为了丰富人们的选择。例如,卵子冷冻技术和体外授精技术让女性得以暂停、甚至延长生物钟。在今后几十年中,体外配子技术可以让原本无法拥有亲生子女的人延续自己的血统。这将使人们能够更加自由地构建家庭,满足自己的价值观和心愿,并推动人类进化向全新的方向发展。

因此,社会和法律观察员已经在考虑人造配子对家庭形态的潜在影响。该项技术意味着女同性恋情侣不再需要精子捐献者,而男同性恋情侣不再需要卵子捐献者,在其他方面,它也能使“那些准备为人父母的人,能够更容易地保护他们家庭的隐私和完整性”,华盛顿大学法学教授索尼娅·苏特在法学和生物科学杂志上写道。

一位女性或许将能够自我繁衍,成为女性版的宙斯用头生出雅典娜。

具有讽刺意味的是,这项技术也可以创造一些相当传统的事物——生物核心家庭,虽然可能看起来更像《奥兹和哈里特的冒险》。加州大学哈斯廷法学院的法学教授拉迪卡·拉奥说:“合作繁衍为家庭的全新定义铺平了道路,这对婚姻平等运动有实际的帮助。IVG技术不但没有直接挑战异性恋维护者(hetero-normative,原文中指的是一种认为异性恋才是规范的文化)的权威,还使得他们可以继续生活。

这也是勒娜特·莫雷拉不确定是否要选择这个技术的原因。她说:“这可能使我们错过这个挑战并拓展家庭概念的机会。

不过,人类发明的新技术总是致力于拓展而不是限制我们的选择。卵子冷冻和体外受精使女性可以暂停或甚至延长她们的生物钟。莫雷拉说,在接下来的几十年里,IVG技术或许能使我们以违背生物学的方式,为曾经不能结合彼此遗传物质的恋人们做到这件事。这将增加我们塑造自己家庭的自由,从而满足我们的价值观和个人追求,并推动人类进化向全新的方向发展。

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